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Variedades de azaleas y rododendros

Existe una diferencia entre variedades de azaleas y rododendros, aunque lo que los dos comparten es enano lo que los separa, incluida la preferencia por un suelo ácido y bien drenado.

Aún así, es una distinción útil para comprender cuando estás comprando en el centro de jardinería.

Hay grandes variedades de estos dos arbustos de flores espectaculares, igualmente útiles como especímenes y en setos. Aprendamos sobre algunas de las mejores opciones y cómo cultivarlas.

Dos variedades populares de rododendro

La variedad de rododendro Catawba (Rhododendron catawbiense) es un arbusto de hoja ancha y hoja perenne que tiene un follaje de cuero verde oscuro, así como flores de primavera que son excelentes para atraer colibríes.

Este arbusto de rododendro es fácil de transplantar, pero prefiere una ubicación sombreada. Las flores pueden ser blancas, lavanda, rosa o el rojo que los colibríes aman tanto.

Los arbustos de rododendro Catawba pueden alcanzar una altura de 6 a 8 pies, con una extensión de 4 a 6 pies. Las pantallas son más efectivas cuando los arbustos de rododendro se juntan.

Estas son plantas venenosas, así que no permita que los niños coman partes de plantas en sus azaleas o rododendros.

Listado para las zonas de siembra del USDA 4 a 8, son nativos de la parte sur de los Apalaches. Los neoyorquinos que buscan un tipo originario de su región estarán interesados en el Rhododendron canadense, la llamada “Rhodora azalea”.

P.J.M. El rododendro (Rhododendron x P.J.M.) es uno de los rododendros más resistentes, en términos de resistencia no solo al frío, sino también al calor y la luz solar. También es uno de los más cultivados.

Variedades de P.J.M. Están disponibles con lavanda rosada o flores blancas.

Debido a que florece temprano, las flores a veces pueden ser dañadas por la escarcha. Las hojas de este arbusto son de hoja perenne.

El verde de su follaje de verano produce un color caoba en invierno, lo que es una ventaja para aquellos que buscan un interés en el paisaje durante todo el año.

Las flores de P.J.M. Los rododendros son más pequeños que los de Catawba. P.J.M. El tamaño total del rododendro también es más pequeño, ya que alcanza aproximadamente 4 pies por 4 pies en la madurez.

Crecerlo en zonas 4 a 8. P.J.M. (que son las iniciales de uno de los desarrolladores de este híbrido, Peter J. Mezitt) es una buena opción para plantaciones de cimientos y grandes jardines de rocas.

Azaleas con flores rojas, rosadas, naranjas y doradas

La azalea de Stewartston (Rhododendron x Gable Stewartstonian) tiene flores rojas. Es un árbol de hoja perenne adecuado para las zonas 5 a 8.

Su tamaño es de aproximadamente 5 pies por 5 pies. Crece mejor en sombra parcial. Aplique un mantillo orgánico para proteger sus raíces superficiales de la pérdida de agua y temperaturas extremas en el suelo.

Desarrollado por Joseph Gable de Stewartstown, Pensilvania, este es otro arbusto cuyo follaje veraniego verdoso produce un color caoba en invierno, lo que lo convierte en una opción ideal para el interés de cuatro estaciones.

También es otra buena selección para las plantaciones de cimientos, ya que sigue siendo una planta relativamente compacta.

La azalea rosa de Blaauw (Rhododendron Blaauw’s Pink) tiene flores de color rosa salmón. Se convierte en un máximo de 5 pies de alto y 6 pies de ancho.

Este árbol de hoja perenne se puede cultivar en las zonas 6 a 9. El arbusto es el más adecuado para la sombra parcial.

A diferencia de las azaleas rosadas de Stewartstonian y Blaauw, los siguientes tres ejemplos de azaleas son arbustos de hoja caduca:

Gibraltar
Oropéndola
Bloom-a-Thon

Rhododendron Gibraltar produce masas de flores de un rico color naranja. Puede crecer hasta 5 a 6 pies de altura, con una extensión algo menor que eso.

Tanto este arbusto como Rhododendron Golden Oriole quieren ser cultivados en:

  • Sol parcial
    Zonas 5 a 8

El oriolo dorado puede alcanzar una altura de 6 pies y un ancho de 4 a 6 pies. Sus capullos son de color naranja, pero cuando se abren, muestran un color dorado brillante.

Rhododendron Bloom-a-Thon es una de las mejores opciones si buscas un arbusto llamativo porque produce flores dobles de color rosa.

Otro punto de venta es que reblooms. El arbusto alcanza unos 4 pies de altura, con una extensión de algo menos que eso. Crecerlo en pleno a parcial en zonas 6 a 9.

Rododendros vs. Azaleas

Ahora exploremos la diferencia entre azaleas y rododendros. La diferencia es minuciosa, pero es una que ha preocupado a algunos de los gigantes en el campo de la botánica.

También puede preocuparte si eres del tipo curioso porque la redacción puede ser confusa. La confusión es comprensible ya que las plantas de azalea y los rododendros están relacionados.

Todas las azaleas son rododendros (note la capital R), pero no todos los rododendros son azaleas.

Si estás confundido, estás en buena compañía, compañía que incluye al famoso científico, Linnaeus. Linneo es el hombre que nos dio el sistema científico para nombrar plantas que aún utilizamos hasta hoy.

A lo largo de la siguiente explicación de nombres científicos versus nombres comunes, tome nota de si se utiliza “Rhododendron” o “Rhododendron”. Utiliza la R mayúscula para referirse al género de la planta y la minúscula para referirse a un subconjunto de ese género.

El género Rhododendron pertenece a la familia del brezo, que también incluye sus homónimos, los brezos (Calluna vulgaris), Andrómeda (Pieris japonica) y los laureles de montaña (Kalmia latifolia). La mayoría de los miembros de la familia de la salud requieren un suelo ácido. Cuando tienes un suelo naturalmente ácido en tu jardín, es mucho más fácil simplemente cultivar plantas amantes del ácido en lugar de tratar de cambiar el nivel de pH.

Culpa a la confusión de nombres en Linneo

Linnaeus estableció el género Rhododendron en 1753. El sistema de nombres de Linnaeus estableció a Azalea como un género separado.

Pero pronto otros científicos señalaron que las plantas de azalea deberían considerarse un subconjunto del género Rhododendron, en lugar de un género en sí mismo.

En 1834, George Don corrigió a Linneo en este punto. Rompió el género de Rhododendron en ocho subcategorías, compuestas por numerosas especies.

Las azaleas constituyen dos de estas subcategorías (arbustos de azalea de hoja perenne y arbustos de azalea de hoja caduca).

Entonces, si lees el nombre científico de una azalea en la etiqueta de una planta en el vivero, verás la palabra, Rhododendron.

Esto se debe a que las plantas de azalea pertenecen al género Rhododendron, y la “azalea” se ha convertido esencialmente en el nombre común de este bush.

Pero también hay miembros de este género que son simplemente “rododendros” (note la minúscula “r”).

En los últimos años, los jardineros han usado el “rododendro” esencialmente como un nombre común para aquellas plantas del género Rhododendron que tienen hojas grandes, coriáceas y de hoja perenne (como el Catawba y el PJM).

Las hojas en las plantas de azalea tienden a ser más pequeñas, en comparación. Dentro de los rododendros, en sí mismos, las comparaciones del tamaño de las hojas se utilizan para hacer una división adicional entre las hojas grandes y los tipos de hojas pequeñas.

Hay una guía general para identificar una azalea, a diferencia de un rododendro (pero hay excepciones).

En promedio, los rododendros son arbustos más grandes que las plantas de azalea, y tienen hojas más grandes.

Además, las flores de azalea suelen tener cinco estambres, mientras que las flores de rododendro tienen diez.

Los “estambres” de una flor son aquellos tallos delgados que sobresalen (son partes de flores masculinas y producen polen). Finalmente, a diferencia de los rododendros, muchas plantas de azalea son deciduas.

Requisitos de luz solar

Plantar azaleas y rododendros en un lugar enfriado por al menos un poco de sombra es un paso en la dirección correcta en su cuidado adecuado.

A pesar de ser conocidos como arbustos que crecen en la sombra (sombra moteada, preferiblemente), algunas variedades toleran (o incluso prefieren) el pleno sol si se les da suficiente agua.

Por ejemplo, en las zonas 5 y 6, puede cultivar el tipo Stewartston en un lugar donde reciba mucho sol por la mañana y al mediodía, y un poco de sombra al final de la tarde, siempre que le dé suficiente agua.

Necesidades del suelo

El pH del suelo debe ser de aproximadamente 5.5; haga una prueba de suelo de su jardín antes de plantar azaleas y rododendros.

Un suelo demasiado alcalino se puede corregir aplicando los fertilizantes que se indican como plantas “amantes de los ácidos”.

Estos fertilizantes especiales contienen amonio-N, que reduce el pH del suelo.

Si su tierra carece de buen drenaje, intente plantar azaleas y rododendros en lechos de jardín elevados. Modificar el suelo con compost.

Instale plantas con bolas y arpillera a fines del otoño o principios de la primavera. En cualquier caso, riegue bien después de plantar azaleas y rododendros.

No aplique fertilizante en el momento de la siembra:

El follaje y las raíces nuevas aún no están listas para manejar el alto contenido de sal del fertilizante, y pueden quemarse.

Robles Rojos Como Plantas Acompañantes

Como las azaleas y los rododendros prefieren algo de sombra, debes elegir un árbol de sombra compatible para crecer cerca de ellos.

Debido a que a estos arbustos les gusta el suelo ácido y tienen raíces superficiales, un árbol de sombra compatible no importará el suelo ácido y no tendrá raíces superficiales.

Porque, si el árbol de la sombra, como las azaleas y los rododendros, tiene raíces superficiales, estará en competencia con tus arbustos.

Algunos árboles de sombra son compatibles con azaleas y rododendros, entre ellos el roble rojo (Quercus rubra).

El roble rojo es un cultivador rápido, que eventualmente alcanza una altura de 60 a 75 pies, con una extensión de 40 a 50 pies.

El color rojo de sus hojas otoñales lo convierte en una planta de follaje de otoño fino para las zonas 4 a 8.

El roble rojo también es un árbol tolerante a la contaminación, un factor importante en el paisajismo urbano y suburbano.

Después de que las azaleas y las plantas de rododendro hayan tenido tiempo de asentarse donde las ha plantado, el siguiente paso en el cuidado de estos arbustos es la fertilización.

Pero, incluso entonces, tenga cuidado de no sobre-fertilizar. No se suscriba a la idea que dice: “Si un poco de fertilización es bueno, más debe ser mejor”.

Hay fertilizantes estándar para usar en arbustos de azalea y rododendros, mezclas que se pueden comprar en los viveros y en las principales cadenas de ferretería.

Siga las instrucciones en la etiqueta del fertilizante, excepto quizás por una instrucción: la cantidad de fertilizante a aplicar. Cortar eso por la mitad.

Por lo general, es mejor ser conservador acerca de la aplicación de fertilizantes para no correr el riesgo de quemar sus plantas.

Un buen momento para fertilizar azaleas y rododendros es justo después de que hayan terminado de florecer.

Pajote

El mulching es una parte esencial del cuidado adecuado de los arbustos y rododendros de azalea. Las raíces de estas plantas de raíces poco profundas necesitan la protección que brinda el mantillo contra los extremos de calor y frío (y contra el secado).

El hecho de que les guste un suelo bien drenado no significa que les guste estar secos. Las azaleas y los rododendros no son plantas del desierto; les gusta el agua Simplemente no les gusta estar sentados en ella por largos períodos de tiempo, lo que causaría que sus raíces se pudran.

Se piensa que las mejores coberturas para azaleas y rododendros son coberturas ácidas, como la paja de pino (aunque ahora se discute la idea de que las agujas de pino hacen que el suelo sea más ácido).

Poda

Pode las azaleas y los rododendros inmediatamente después de que terminen de florecer (a menudo en junio en la zona 5).

La poda de los arbustos más tarde que eso corre el riesgo de interferir con el desarrollo de los brotes del próximo año.

Comience por podar ramas muertas o heridas, lo que podría causar enfermedades y problemas de insectos en el futuro.

Luego podar de nuevo las extremidades altas y sueltas que salen disparadas desde la parte superior del arbusto. Esto promoverá una forma más atractiva y compacta.

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