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Tipos de nubes

Las nubes regular la temperatura en la Tierra. Traen lluvia vivificante a diferentes regiones. Todos nosotros en un momento u otro hemos mirado al cielo y hemos mirado las nubes. Las nubes pueden ser pintorescas; también pueden parecer amenazantes, incluso amenazantes, lo que sugiere un cambio repentino, quizás incluso violento, en el clima.

¿Cómo se forman las nubes?

En pocas palabras, las nubes se desarrollan a partir del proceso de cambiar la humedad de un gas a líquido.

A medida que la radiación solar calienta el suelo y el aire inmediatamente por encima, el aire caliente se vuelve más claro y el flujo de aire lleva este aire cálido hacia arriba.

A medida que el aire sube, la temperatura disminuye y también la cantidad de vapor de agua que puede contener el aire. Este vapor se condensa rápidamente y pronto se forman nubes, compuestas por incontables miles de millones de pequeñas gotas de agua o cristales de hielo.

Estas gotitas son extremadamente pequeñas, con un promedio de 10 micras de diámetro (una micra es una millonésima de metro, los cristales de hielo son mucho más grandes pero menos concentrados).

Prácticamente todos los tipos de nubes y precipitaciones se deben al aire ascendente.

Por otro lado, a medida que el aire se hunde, su temperatura aumenta y su capacidad para contener el vapor aumenta. Entonces, cualquier gota de nube tiende a evaporarse y la nube misma desaparece; la evaporación cambia la humedad del líquido al gas.

El aire que sopla sobre colinas o montañas se ve forzado hacia arriba y puede conducir al desarrollo de nubes.

Las nubes y la precipitación a menudo se encuentran en el lado de barlovento de una montaña; las nubes que se forman de esta manera pueden cubrir la parte superior de algunas montañas permanentemente.

Por el contrario, el aire que sopla por la ladera de una montaña se hunde, a su vez provoca que las gotas de agua se evaporen y evite el desarrollo de la nube.

Es por eso que a menudo es más claro y más seco en el lado de sotavento de una montaña.

Y, por último, las nubes se formarán donde las masas de aire colisionan; dos masas de aire diferentes no pueden mezclarse a menos que sean muy similares en temperatura y contenido de humedad.

Si una masa de aire frío y seco empuja a una masa de aire que es cálida y húmeda, el aire más caliente se fuerza hacia arriba, produciendo rápidamente nubes que brotan, lo que puede dar lugar a relámpagos, truenos y lluvias tipo lluvia.

Si el aire frío retrocede, el aire caliente empujando puede traer un proceso mucho más lento de nubes que se reducen y engrosan y finalmente una precipitación ligera en forma de lluvia ligera, neblina o llovizna.

Aunque las nubes están compuestas de hielo y gotas de agua, no aparecen blancas o transparentes como el agua en forma líquida o congelada.

Esto se debe a que una nube está compuesta de miles de millones de pequeñas gotas de agua o cristales de hielo que actúan como miles de millones de cuentas de vidrio reflectantes, que son muy efectivas para dispersar la luz solar, produciendo un color blanco.

Y dado que son excelentes reflectores, las nubes pueden adoptar una variedad de colores: amarillo, naranja, rojo o incluso rosa en el momento del amanecer o el atardecer.

Borre el sol y una nube retroiluminada puede aparecer uniformemente gris o incluso negra.

En su muy popular “Libro del tiempo”, el difunto Eric Sloane señala que los colores del atardecer más magníficos a menudo no están en la dirección del sol poniente en el oeste, sino en el este:

“Cuando estás a la intemperie y viendo cómo se pone el sol, observa las nubes sombrías y profundas en el horizonte oriental opuesto, ya que reflejan la luz occidental que se pone. Los colores cambiantes son tan emocionantes como una sinfonía.

Tres tipos de nubes

El nombre de una nube puede describir su apariencia. Las clasificaciones en la nube fueron ideadas a principios del siglo XIX por un inglés llamado Luke Howard que clasificó las nubes usando palabras latinas. Las nubes se forman en tres patrones básicos:

Cirro de cirro, que significa rizado o fibroso

Stratus de strato, sugiriendo hojas o capas

Cumulus desde el cumulo, que indica amontonados

Al combinar otros términos, se pueden describir varias combinaciones de nubes diferentes.

Entonces, el término técnico para describir la nube asociada con tormentas eléctricas es cumulonimbus.

Agregando a la lista de sufijos y prefijos latinos, encontramos términos como fracto (refiriéndose a roto o fracturado) y lenticular (en forma de lente).

Altura de las nubes

Las nubes también se distinguen por las alturas sobre el nivel del suelo en el que se forman.

Nubes altas: cirros, cirroestratos y cirrocúmulos son nubes delicadas que se encuentran en altitudes superiores a los 20,000 pies y están compuestas de cristales de hielo, porque a tales altitudes las temperaturas están perpetuamente por debajo del punto de congelación. Cirrostratus es una fina capa de nubes que hace que aparezca un halo alrededor del sol y la luna. A menudo se ve de 12 a 18 horas antes de un sistema meteorológico inestable. Las nubes cirrocúmulos se parecen a muchos mechones de algodón, arena ondulada o incluso las escamas de un pez (de ahí el término “cielo de caballa”).

Nubes medias:

Las nubes Altostratus, Altocumulus y Nimboestratus se encuentran típicamente entre 6.000 y 20.000 pies sobre el suelo. Altostratus se asemeja a una sábana gris lisa en el cielo. A veces, el sol brilla a través de la capa como una bola difusa, como si lo estuvieras mirando a través de un panel de vidrio esmerilado.

Las nubes altocúmulos pueden aparecer en una amplia variedad de formas diferentes. Cuando estas nubes son muy delgadas o semitransparentes, es posible que vea una serie de anillos de colores que aparecen inmediatamente alrededor de la luna o el sol, lo que provoca un efecto atmosférico llamado corona. A veces las nubes adquieren colores iridiscentes; un fenómeno conocido como irisation. Las nubes Nimboestratus son capas lisas de gris, que a menudo no se pueden ver claramente debido a la precipitación que cae de ellas.

Nubes bajas:

Las nubes estratos, cúmulos y estratocúmulos se basan en altitudes de 6.000 pies o menos. Las nubes estratos aparecen como hojas lisas y uniformes; la lluvia ligera y la llovizna a menudo caen de ellos; nieve ligera o llovizna helada durante el invierno. La niebla es simplemente una nube de estrato que llega o se forma en el suelo.

Los cúmulos pueden variar en tamaño desde bolas de algodón hasta grandes montones de puré de patatas en el cielo. A menudo se los conoce como “nubes de buen tiempo”, ya que generalmente no están asociados con la precipitación, pero ocasionalmente pueden convertirse en tormentas eléctricas (cumulonimbus).

Son nubes convectivas y son causadas por el calentamiento del suelo por parte del Sol. Las nubes estratocúmulos son similares a los altocúmulos ya que pueden aparecer en una amplia variedad de formas y texturas diferentes.

Nubes de gran desarrollo vertical:

Estas son las nubes cumulonimbus, a menudo llamadas thunderhead, debido a que la lluvia torrencial, el rayo vivo y el trueno provienen de ella.

La parte superior de tales nubes puede alcanzar hasta 60,000 pies o más en el cielo; los cristales de hielo se desprenden y son arrastrados por fuertes vientos que forman una capa aplanada de cirros que se extienden en forma de yunque.

En ocasiones, granizo o, más raramente, un tornado proviene de una nube cumulonimbus.