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Tipos de neuronas

tipos de neuronas

Las neuronas son las células que componen el cerebro y el sistema nervioso, son las unidades fundamentales que envían y reciben señales que nos permiten mover nuestros músculos, sentir el mundo externo, pensar, formar recuerdos y mucho más.

Sin embargo, al mirar al microscopio, queda muy claro que no todas las neuronas son iguales.

Entonces, ¿cuántos tipos de neuronas hay?

¿Y cómo deciden los científicos sobre las categorías?

Para la médula espinal, podemos decir que existen tres tipos de neuronas:

  • Sensorial
  • Motora e interneuronas.
  • Neuronas sensoriales

Las neuronas sensoriales son las células nerviosas que se activan por la entrada sensorial del entorno; por ejemplo, cuando toca una superficie caliente con las yemas de los dedos, las neuronas sensoriales son las que disparan y envían señales al resto del sistema nervioso sobre la información que han recibido.

Las entradas que activan las neuronas sensoriales pueden ser físicas o químicas, correspondientes a nuestros cinco sentidos.

Por lo tanto, una entrada física puede ser cosas como sonido, tacto, calor o luz.

Una entrada química proviene del gusto o el olfato, que luego las neuronas envían al cerebro.

La mayoría de las neuronas sensoriales son pseudounipolares, lo que significa que solo tienen un axón que se divide en dos ramas.

Neuronas motoras

Las neuronas motoras de la médula espinal son parte del sistema nervioso central (SNC) y se conectan a los músculos, glándulas y órganos de todo el cuerpo.

Estas neuronas transmiten impulsos desde la médula espinal a los músculos esqueléticos y lisos (como los que se encuentran en el estómago), y así controlan directamente todos nuestros movimientos musculares.

De hecho, hay dos tipos de neuronas motoras:

  • Las que viajan desde la médula espinal hasta los músculos se denominan neuronas motoras inferiores.
  • Mientras que las que viajan entre el cerebro y la médula espinal se denominan neuronas motoras superiores.

Las neuronas motoras tienen el tipo más común de “plan corporal” para una célula nerviosa:

Son multipolares, cada una con un axón y varias dendritas.

Interneuronas

Como su nombre lo indica, las interneuronas son las intermedias: Estas conectan el motor espinal y las neuronas sensoriales.

Además de transferir señales entre las neuronas sensoriales y motoras, las interneuronas también pueden comunicarse entre sí, formando circuitos de diversa complejidad, son multipolares, como las neuronas motoras.

Neuronas en el cerebro

En el cerebro, la distinción entre tipos de neuronas es mucho más compleja, mientras que en la médula espinal podemos distinguir fácilmente las neuronas en función de su función, ese no es el caso en el cerebro.

Ciertamente, hay neuronas cerebrales involucradas en el procesamiento sensorial, como las de la corteza visual o auditiva, y otras involucradas en el procesamiento motor, como las del cerebelo o la corteza motora.

Sin embargo, dentro de cualquiera de estas regiones sensoriales o motoras, hay decenas o incluso cientos de tipos diferentes de neuronas.

De hecho, los investigadores todavía están tratando de idear una forma de clasificar cuidadosamente la gran variedad de neuronas que existen en el cerebro.

Observar qué neurotransmisor utiliza una neurona es una forma que podría ser útil para clasificar las neuronas, 

Sin embargo, dentro de las categorías podemos encontrar más distinciones.  

Algunas neuronas GABA, por ejemplo, envían su axón principalmente a los cuerpos celulares de otras neuronas; otros prefieren apuntar a las dendritas.

Además, estas diferentes neuronas tienen diferentes propiedades eléctricas, diferentes formas, diferentes genes expresados, diferentes patrones de proyección y reciben diferentes entradas.

En otras palabras, una combinación particular de características es una forma de definir un tipo de neurona.

La idea es que un solo tipo de neurona debe realizar la misma función o conjunto de funciones dentro del cerebro.

Los científicos considerarían a dónde se dirige la neurona, con qué se conecta y qué entrada recibe.

Este es realmente el propósito de tratar de clasificar las neuronas:

De la misma manera en que podemos decir que las neuronas sensoriales de la médula espinal aportan información sensorial de la periferia al sistema nervioso central, nos gustaría poder decir que el papel de la neurona X ‘en el hipocampo es para (por ejemplo) permitirle distinguir entre recuerdos similares pero ligeramente diferentes.

Entonces, la respuesta a la pregunta “¿Qué tipos de neuronas hay?” No es algo que podamos responder completamente todavía.

En la médula espinal, es bastante simple, pero parte de lo que le da complejidad al cerebro es la gran cantidad de tipos de neuronas especializadas.

Los investigadores aún intentan ponerse de acuerdo sobre qué son y cómo deberían clasificarse.

Una vez que podamos hacer eso, estaremos en una buena posición para ahondar aún más en cómo funciona el cerebro.

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