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Tipos De Memoria

Tipos De Memoria

En realidad, la memoria toma varias formas diferentes. Sabemos que cuando guardamos una memoria, estamos almacenando cierta información. Aunque, en sí qué es esa información y cuánto tiempo la retenemos determina qué tipo de memoria es. Las categorías más grandes de memoria son la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo, fundamentadas en la cantidad de tiempo que la memoria está almacenada. Ambos tipos de memoria pueden debilitarse debido a la edad, o incluso una variedad de otras razones y condiciones clínicas que afectan la memoria.

Tipos de memoria

Existen dos tipos de memorias o categorías principales de memoria: memoria a largo plazo y memoria a corto plazo:

1-     Memoria a largo plazo

Una memoria a largo plazo es cualquier cosa que recuerdes que ocurrió hace más de unos minutos. Los recuerdos a largo plazo pueden durar de tan sólo unos pocos días a muchos años. Los recuerdos a largo plazo no son todos de igual fuerza. Los recuerdos más fuertes le permiten recordar un evento, un procedimiento o un hecho a petición, por ejemplo, que París es la capital de Francia. Los recuerdos más débiles a menudo vienen a la mente sólo a través de avisos o recordatorios.

La memoria a largo plazo tampoco es estática. No imprimes un recuerdo y lo dejas como si estuviera intacto. En cambio, a menudo revisa la memoria con el tiempo, tal vez fusionándola con otra memoria o incorporando lo que otros le dicen acerca de la memoria. Como resultado, sus recuerdos no son estrictamente constantes, y no siempre son confiables.

Hay muchos tipos de memorias a largo plazo diferentes. Estas memorias no se forman y retienen en una sola parte del cerebro; en cambio, el proceso de crear y almacenar memorias a largo plazo se extiende a través de múltiples regiones. Las dos subdivisiones principales son la memoria explícita y la memoria implícita. Los recuerdos explícitos son aquellos que usted recuerda conscientemente, como un evento en su vida o un hecho en particular.

Los recuerdos implícitos son aquellos que haces sin pensar, como andar en bicicleta: una vez aprendiste cómo, y recordaste cómo, pero ahora lo haces sin pensar conscientemente. Aunque es útil entender estas diferencias en el tipo de memoria que llevamos a largo plazo, las divisiones son fluidas: las diferentes formas de memoria a menudo se mezclan y se cruzan. Para obtener más información sobre los diferentes tipos de memoria a largo plazo lee este post hasta el final.

Qué tan bien recuerdes algo depende, en parte, de qué tan rápida y claramente tus sentidos asimilen la experiencia a medida que sucede. Si su cerebro registra lo que usted ve, oye, siente, saborea y huele con perfecta precisión, puede recordarlo mejor más tarde. En muchas personas con mala memoria, el problema fundamental radica en la capacidad del cerebro para registrar la información sensorial con claridad, no en su capacidad para “recordar”.

Por eso, cuando se trata de mejorar la memoria, es esencial acelerar y agudizar la capacidad del cerebro para procesar lo que se toma a través de los sentidos. La visión y la escucha son lo más importante, ya que en muchos recuerdos lo que ves y oyes constituye la mayor parte de la memoria.

2-     Memoria a corto plazo

La memoria a corto plazo, estrechamente relacionada con la “memoria de trabajo”, es como una recepcionista para el cerebro. Como uno de los dos tipos de memoria principales, la memoria a corto plazo es responsable de almacenar información temporalmente y determinar si será desechada o transferida a la memoria a largo plazo. Aunque suene complicado, este proceso tarda menos de un minuto en completarse. Por ejemplo, le está ayudando ahora mismo almacenando información desde el principio de esta frase, para que pueda darle sentido al final de la misma. Más recientemente, los científicos han comenzado a sumergirse un poco más profundamente en las funciones cerebrales “a corto plazo” y han añadido un tipo de memoria separada (pero similar), la memoria “de trabajo“.

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Memoria de trabajo vs. memoria a corto plazo

La memoria de trabajo es un concepto más nuevo que la memoria a corto plazo. Los dos se usan a menudo indistintamente; sin embargo, la memoria de trabajo enfatiza la manipulación del cerebro de la información que recibe (usándola, almacenándola, etc.), mientras que la memoria de corto plazo es un concepto más pasivo. A menudo se piensa en la memoria de trabajo como el “bloc de notas” del cerebro que mantiene la información (un número, un nombre o cualquier otra cosa) a mano el tiempo suficiente para usarla.

Edad y memoria a corto plazo

A medida que envejecemos, el tiempo que nuestra memoria a corto plazo puede almacenar información se hace cada vez más corto. La edad, y otras condiciones clínicas, nos hacen más propensos a tener problemas para mantenernos al día con ciertas tareas, como recordar qué botón oprimir en el menú del teléfono de un banco. También le da a nuestros cerebros menos tiempo para mover exitosamente nueva información a la memoria a largo plazo, haciéndonos más propensos a olvidar detalles de eventos recientes.

La incidencia del lapsus de memoria y el declive cognitivo son una parte normal del envejecimiento. Aunque esta es una parte normal del envejecimiento, usted puede trabajar para ralentizar el proceso. Sin embargo, usted puede trabajar para retrasar el proceso manteniendo un estilo de vida saludable para el cerebro y manteniendo su memoria activa.

Tipos de memoria a largo plazo

Como se puede imaginar, las memorias de largo plazo son mucho más complejas que las de corto plazo. Almacenamos diferentes tipos de información (procedimientos, experiencias de vida, lenguaje, etc.) con sistemas de memoria separados.

1-     Memoria Explícita

La memoria explícita (también llamada “memoria declarativa”) es una de las dos subdivisiones principales de la memoria a largo plazo. (La otra es la memoria implícita.) La memoria explícita requiere pensamiento consciente, como recordar quién vino a cenar anoche o nombrar animales que viven en la selva tropical. Es lo que la mayoría de la gente tiene en mente cuando piensa en la “memoria”, y si la suya es buena o mala.

La memoria explícita es a menudo asociativa; su cerebro une las memorias. Por ejemplo, cuando usted piensa en una palabra o en una ocasión, como un automóvil, su memoria puede traer consigo toda una serie de recuerdos asociados, desde carburadores hasta su viaje al trabajo, pasando por un viaje familiar por carretera hasta mil cosas más.

2-     Memoria episódica

La memoria episódica viene siendo un tipo de memoria explícita. La memoria episódica es autobiográfica: nos proporciona un registro crucial de nuestras experiencias personales. Es nuestra memoria episódica la que nos permite recordar el viaje que hicimos a Las Vegas, lo que cenamos anoche, quien nos dijo que nuestra amiga Maryann estaba embarazada. Cualquier acontecimiento pasado en el que hayamos participado y que recordemos como un “episodio” (una escena de acontecimientos) es episódico.

Qué tan bien grabamos una memoria episódica depende de varios factores. Por ejemplo, las cosas que se nos ocurren en condiciones cargadas emocionalmente a menudo son recuerdos más fuertes. La mayoría de las personas recuerdan dónde estaban cuando se enteraron del World Trade Center el 11 de septiembre, o de los detalles de la boda de un ser querido, porque esos fueron momentos muy emotivos para ellos.

Otro factor importante es la fuerza con la que tu cerebro registra la memoria cuando la experimentas por primera vez. Si te concentras con cuidado y tu cerebro es capaz de procesar lo que ves, oyes, hueles, saboreas y sientes de forma muy rápida y precisa, la memoria se graba con más potencia, lo que hace más fácil recordarla más tarde. Esta forma de memoria parece estar centrada en el hipocampo del cerebro, con considerable ayuda de la corteza cerebral.

3-     Memoria semántica

Otro tipo de memoria explícita es la memoria semántica. Da cuenta de nuestro “aprendizaje de libros de texto” o conocimiento general sobre el mundo. Es lo que nos permite decir, sin saber exactamente cuándo y dónde aprendimos, que una cebra es un animal rayado, o que París es la ciudad más importante de Francia.

Los científicos no están seguros de dónde ocurre la memoria semántica en el cerebro; algunos dicen que en el hipocampo y áreas relacionadas, mientras que otros piensan que está ampliamente diseminada por todo el cerebro. Al igual que con la memoria episódica, la memoria semántica varía de fuerte (recuerdo) a débil (familiaridad). A diferencia de la memoria episódica, la memoria semántica se mantiene mejor con el tiempo. A menudo somos capaces de retener una memoria semántica altamente funcional hasta los 60 años, después de lo cual sufre un lento declive.

Memoria implícita

La memoria implícita (también llamada memoria “no declarativa”) es un tipo de memoria a largo plazo que contrasta con la memoria explícita en que no requiere pensamiento consciente. Te permite hacer las cosas de memoria, además esta memoria no siempre es fácil de verbalizar, ya que fluye sin ningún tipo de esfuerzo en nuestras acciones.

1-     Memoria de procedimiento

La memoria procesal es el tipo de memoria implícita que nos permite llevar a cabo tareas comúnmente aprendidas sin pensar conscientemente en ellas. Viene siendo prácticamente nuestro conocimiento de “cómo hacerlo”. Andar en bicicleta, atarse los zapatos y lavar los platos son ejemplos de tareas que requieren memoria de procedimiento. Incluso las tareas que consideramos “naturales”, como caminar, requieren memoria procesal.

Aunque podemos hacer estas tareas con bastante facilidad, a menudo es difícil verbalizar exactamente cómo las hacemos. La memoria procedimental probablemente utiliza una parte diferente del cerebro que la memoria episódica: con las lesiones cerebrales, se puede perder una capacidad sin perder la otra. Es por eso que una persona que ha experimentado amnesia y se olvida mucho de su vida personal a menudo conserva la memoria del procedimiento: por ejemplo, cómo usar una horquilla o conducir un automóvil.

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2-     Imprimación

La memoria implícita también puede provenir del cebado. Estás “preparado” por tus experiencias; si has escuchado algo muy recientemente, o muchas más veces que otra cosa, estás preparado para recordarlo más rápidamente. Por ejemplo, si se te pidiera que nombraras una ciudad americana que empiece con las letras “Ch”, lo más probable es que respondieras Chicago, a menos que tengas una conexión personal cercana o una experiencia reciente con otra ciudad “Ch” (Charlotte, Cheyenne, Charleston…) porque has oído hablar de Chicago más a menudo.

En el cerebro, las vías neurales que representan las cosas que hemos experimentado con más frecuencia son más salientes que las de las cosas con las que tenemos menos experiencias. Al igual que con la memoria a corto plazo, la memoria a largo plazo puede debilitarse con la edad o con condiciones cognitivas. Por ejemplo, puede ser más difícil completar un procedimiento que antes era bastante fácil para usted. Usted podría olvidar un paso para hornear un pastel que ha horneado cientos de veces, y que pensó que se había comprometido firmemente con la memoria.

3-     Memoria autobiográfica

Desde el momento del nacimiento, cada uno de nosotros está expuesto a un mundo lleno de sensaciones e información. Todas estas experiencias -primeros besos, suaves brisas veraniegas, lugares familiares, triste despedida- tienen el potencial de terminar como recuerdos autobiográficos.

No todos lo hacen, por supuesto.

Los científicos han estado interesados por mucho tiempo en entender lo que recordamos de nuestro pasado y por qué lo recordamos. Pero encontrar una manera de estudiar la memoria autobiográfica presenta un problema.

Muchos otros tipos de memoria se prueban en el laboratorio mediante experimentos planificados con gran detalle. Eso no funciona muy bien para los recuerdos “episódicos” autobiográficos, que se hacen a lo largo del tiempo y en todas partes a lo largo del camino.

El psicólogo inglés del siglo XIX Sir Francis Galton fue el pionero de un método sencillo para estudiar la memoria autobiográfica, una versión modificada de la cual se sigue utilizando hoy en día. Decidió ir a pescar, por así decirlo, en busca de recuerdos asociados con una lista de palabras comunes y corrientes. Cuatro veces tiró su red de palabras, usando las mismas claves para tratar de captar sus recuerdos.

Uno de los hallazgos de Galton fue que era difícil determinar con exactitud cuándo habían ocurrido los eventos que recordaba. Otra fue que su cerebro a menudo producía las mismas asociaciones una y otra vez. “Esto muestra una variedad de ideas mucho menor de la que esperaba”, escribió, “y nos hace sentir que los caminos de nuestras mentes están desgastados en surcos muy profundos”.

En la década de 1970, los investigadores modificaron el método de palabras clave de Galton y lo utilizaron para estudiar la distribución de los recuerdos autobiográficos a lo largo del tiempo. Encontraron que los estudiantes universitarios que examinaron reportaron muchos más recuerdos del pasado reciente que del pasado lejano, apoyando la “ley del poder del olvido”. La ley, basada en numerosos estudios de otros tipos de memoria, predice que la mayoría de la información será olvidada poco después de ser aprendida. De hecho, un gráfico de la relación entre el olvido y el tiempo se parecería a una diapositiva empinada. La tasa de olvido se estabiliza eventualmente, de acuerdo a la ley, dejando un pequeño pero estable núcleo de conocimiento.

A medida que la esperanza de vida seguía aumentando y el interés en comprender los cambios en la cognición relacionados con la edad de crianza, los psicólogos comenzaron a estudiar los recuerdos autobiográficos reportados por personas de mediana edad y mayores. Imaginen su sorpresa cuando, en lugar de un deslizamiento escarpado, lo que encontraron fue algo que se asemejaba a una montaña rusa con baches.

Memoria y Sueño

Muchos investigadores podrían estar en desacuerdo con la sugerencia de Shakespeare de que el sueño, “el suave enfermero de la naturaleza”, sumerge los sentidos en el olvido. En cambio, han llegado a creer que el sueño ayuda activamente a nuestros cerebros a consolidar lo que aprendemos y recordamos.

Para ser claros, no todos los investigadores están de acuerdo en el papel del sueño en la consolidación de la memoria. Pero la investigación a favor del poder del sueño puede estar aumentando.

Ritmos del sueño

Los expertos distinguen entre dos amplias categorías de sueño basadas, en parte, en patrones de ondas cerebrales que se pueden medir usando el electroencefalograma (EEG). Las ondas delta, el ritmo más lento de todas las ondas cerebrales, predominan durante la parte más profunda del sueño sin movimiento ocular rápido (sin REM). Mientras tanto, el sueño REM, el tipo de sueño más a menudo asociado con el sueño, se caracteriza por estallidos de movimiento ocular rápido. Durante el transcurso de una buena noche de sueño, el sueño no REM y REM se alternan cíclicamente.

Dormir y memoria

Aunque tanto el sueño no REM como el sueño REM son críticos para el funcionamiento cognitivo, pueden ser importantes en la codificación y consolidación de diferentes tipos de memorias. El sueño no REM puede ser particularmente significativo para la memoria declarativa, nuestra habilidad para recordar el tipo de información basada en hechos sobre la cual podríamos ser probados en la escuela. Mientras tanto, el sueño REM se ha asociado con la memoria de procedimiento para hacer cosas como andar en bicicleta o aprender un nuevo paso de baile.

Los estudios sugieren que privar a las personas de una cantidad adecuada de sueño dificulta su capacidad para aprender nueva información. Por ejemplo, investigadores de la Facultad de medicina de Harvard encontraron que una noche de privación de sueño reduce la actividad en el hipocampo, lo que resulta en una retención de memoria más deficiente.

Y, dormir después de que se ha aprendido algo parece ayudar al cerebro a consolidar nueva información en la memoria a largo plazo. En uno de sus estudios sobre el sueño, el investigador Kenichi Kuriyama y sus colegas (también de la Facultad de Medicina de Harvard) hicieron que los participantes descansaran una noche después de hacer una tarea con el teclado de una computadora durante 12 minutos. Descubrieron que el desempeño de los participantes mejoró significativamente al día siguiente en partes de la tarea que habían sido más difíciles para ellos.

qué es la memoria

¿Las siestas cuentan?

También se están investigando los beneficios de las siestas. En otro estudio, los investigadores de la Facultad de medicina de Harvard hallaron que las personas que tomaron siestas de 60 a 90 minutos después de aprender una tarea en el computador mejoraron, mientras que los que permanecieron despiertos no lo hicieron. Sin embargo, la ventaja de las siestas desapareció de la noche a la mañana, una vez que los que habían permanecido despiertos tuvieron la oportunidad de llamar la atención.

Hacer ejercicio físico regular: es bueno tanto para el cerebro como para el cuerpo. Coma con la vista puesta en la salud cerebral: ¡el chocolate negro y el vino tinto están en la lista de los que gozan de buena salud cerebral! Los estudios sociales muestran que las personas que mantienen una vida social activa son típicamente más sanas del cerebro, y más felices también.