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Tipos De Mapas

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El campo de la geografía se basa en muchos tipos de mapas diferentes para estudiar las características de la tierra. Algunos mapas son tan comunes como para que un niño los reconozca, mientras que otros son utilizados sólo por profesionales en campos especializados.

¿Qué es un mapa?

Simplemente se definen los mapas como imágenes de la superficie de la Tierra. Los mapas de referencia general documentan las formas del terreno, los límites nacionales, las masas de agua, la ubicación de las ciudades, etc. Por otra parte, los mapas temáticos muestran datos específicos, como la distribución media de las precipitaciones en una zona o la distribución de una determinada enfermedad en un condado, estado o provincia.

Con el uso cada vez mayor de SIG, también conocidos como Sistemas de Información Geográfica, los mapas temáticos son cada vez más importantes y están más fácilmente disponibles. Del mismo modo, la revolución digital del siglo XXI ha visto un cambio importante de los mapas en papel a los mapas electrónicos con la llegada de la tecnología móvil.

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Tipos de mapas

La siguiente es una lista de los tipos de mapas más comunes usados por los geógrafos, más una descripción de lo que son y un ejemplo de cada tipo.

1-     Mapas Políticos

Un mapa político no muestra características topográficas como montañas. Se centra únicamente en los límites estatales y nacionales de un lugar. También incluyen la ubicación de las ciudades grandes y pequeñas, dependiendo del detalle del mapa.

Un tipo común de mapa político sería el que muestra los 50 estados de Estados Unidos y sus fronteras junto con las fronteras internacionales de Estados Unidos.

2-     Mapas Físicos

Un mapa físico es un documento que documenta las características paisajísticas de un lugar. Generalmente muestran cosas como montañas, ríos y lagos. Los cuerpos de agua se muestran siempre en azul. Las montañas y los cambios de elevación generalmente se muestran con diferentes colores y matices para mostrar alivio. Normalmente en los mapas físicos, el verde muestra elevaciones más bajas mientras que el marrón muestra elevaciones altas.

Este mapa de Hawaii es un mapa físico. Las regiones costeras de baja elevación se muestran en verde oscuro, mientras que las de mayor elevación pasan de naranja a marrón oscuro. Los ríos se muestran en azul.

3-     Mapas Topográficos

Un mapa topográfico es similar a un mapa físico en el sentido de que muestra diferentes características físicas del paisaje. A diferencia de los mapas físicos, este tipo de mapas puede utilizar líneas de contorno en lugar de colores para mostrar los cambios en el paisaje. Las líneas de contorno en los mapas topográficos normalmente están espaciadas a intervalos regulares para mostrar los cambios de elevación (por ejemplo, cada línea representa un cambio de elevación de 100 pies o sea 30 metros) y cuando las líneas están cerca, el terreno es empinado.

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4-     Mapas climáticos

Un mapa del clima muestra información sobre el clima de un área. Pueden mostrar cosas como las zonas climáticas específicas de un área en función de la temperatura, la cantidad de nieve que recibe un área o el número medio de días nublados. Estos mapas normalmente usan colores para mostrar diferentes áreas climáticas.

5-     Mapas económicos o de recursos

Un mapa económico o de recursos muestra los tipos específicos de actividad económica o recursos naturales presentes en un área mediante el uso de diferentes símbolos o colores dependiendo de lo que se muestra en el mapa.

Un mapa de actividad económica puede utilizar colores para mostrar diferentes productos agrícolas de áreas dadas, letras para recursos naturales y símbolos para diferentes industrias.

6-     Mapas de carreteras

Un mapa de carreteras es uno de los tipos de mapas más utilizados. Estos mapas muestran carreteras y caminos principales y secundarios (dependiendo de los detalles), así como cosas como aeropuertos, ubicaciones de la ciudad y puntos de interés como parques, campamentos y monumentos. Las carreteras principales en un mapa de carreteras generalmente se muestran en rojo y más grandes que otras carreteras, mientras que las carreteras menores tienen un color más claro y una línea más estrecha.

Un mapa de carreteras de California, por ejemplo, representaría las carreteras interestatales con una línea ancha roja o amarilla, mientras que las carreteras estatales se mostrarían en una línea más estrecha del mismo color. Dependiendo del nivel de detalle, el mapa también puede mostrar las carreteras del condado, las principales arterias de la ciudad y las rutas rurales. Estos son usualmente representados en tonos de gris o blanco.

7-     Mapas Temáticos

Un mapa temático es un mapa que se centra en un tema en particular o en un tema especial. Se diferencian de los seis mapas generales de referencia mencionados anteriormente porque no sólo muestran características naturales como ríos, ciudades, subdivisiones políticas, elevación y carreteras. Si estos elementos están en un mapa temático, son información de fondo y se utilizan como puntos de referencia para mejorar el tema del mapa.

Por ejemplo; en un mapa canadiense que muestre los cambios en la población entre 2011 y 2016, es un buen ejemplo de mapa temático. La ciudad de Vancouver está dividida en regiones según el censo canadiense. Los cambios en la población están representados por una gama de colores que van desde el verde (crecimiento) hasta el rojo (pérdida) y se basan en porcentajes.

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