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Tipos de galaxias

tipos de galaxias

El esquema de clasificación más utilizado para las galaxias se basa en uno ideado por Edwin P. Hubble y refinado por el astrónomo Gerard de Vaucouleurs. Utiliza los tres tipos principales, y luego los desglosa por características específicas (apertura de espirales, tamaño y extensión de las barras, tamaño de las protuberancias galácticas).

En esta era de observación de longitud de onda múltiple, las subclasificaciones también incluyen marcadores para características tales como la velocidad de formación de estrellas de una galaxia y el espectro de edad de sus estrellas.

Galaxias Espirales

Las galaxias espirales son el tipo más común en el universo, nuestra Vía Láctea es una espiral, como lo es la galaxia de Andrómeda bastante cerca .

Las espirales son grandes discos giratorios de estrellas y nebulosas, rodeados por un caparazón de materia oscura.

La región brillante central en el núcleo de una galaxia se llama “bulto galáctico”. Muchas espirales tienen un halo de estrellas y cúmulos de estrellas dispuestos arriba y debajo del disco.

Las espirales que tienen barras de estrellas grandes y brillantes y el material que corta a través de sus secciones centrales se denominan “espirales con barrotes”.

Una gran mayoría de las galaxias tienen estas barras, y los astrónomos las estudian para comprender qué función desempeñan dentro de la galaxia.

Además de las barras, muchas espirales también pueden contener agujeros negros supermasivos en sus núcleos.

Los subgrupos de espirales se definen por las características de sus bultos, brazos espirales y cuán heridos están esos brazos.

Galaxias Elípticas

Las galaxias elípticas son aproximadamente en forma de huevo (elipsoidales u ovoides) que se encuentran principalmente en cúmulos de galaxias y grupos compactos más pequeños.

La mayoría de las elípticas contienen estrellas más viejas y de baja masa, y debido a que carecen de una gran cantidad de nubes de gas y polvo que crean estrellas, hay poca formación de estrellas nuevas en ellas.

Las elípticas pueden tener desde cien millones hasta quizás cien billones de estrellas, y pueden variar en tamaño desde unos pocos miles de años luz hasta más de unos cientos de miles.

Los astrónomos ahora sospechan que cada elíptica tiene un agujero negro supermasivo central que está relacionado con la masa de la galaxia misma.

Hay algunos subgrupos de elípticas, que incluyen “elípticas enanas” con propiedades que las ubican en algún lugar entre las elípticas regulares y los grupos de estrellas estrechamente unidas llamados cúmulos globulares.

Galaxias Irregulares

Las galaxias irregulares son como su nombre indica: de forma irregular

El mejor ejemplo de un irregular que se puede ver desde la Tierra es la Pequeña Nube de Magallanes.

Los irregulares generalmente no tienen suficiente estructura para caracterizarlos como espirales o elípticas.

Pueden mostrar cierta estructura de barras, pueden tener regiones activas de formación estelar, y algunas más pequeñas están catalogadas como “irregulares enanas”, muy similares a las galaxias más tempranas que se formaron hace aproximadamente 13.500 millones de años.

Los irregulares se caracterizan por sus estructuras (o la falta de ellas).