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¿Qué es la economía?

Una economía es un sistema de organizaciones e instituciones que facilitan o desempeñan un papel en la producción y distribución de bienes y servicios en una sociedad.

Las economías determinan cómo se distribuyen los recursos entre los miembros de una sociedad:

  • Determinan el valor de los bienes o servicios;
  • E incluso determinan qué tipo de cosas pueden intercambiarse o intercambiarse por esos servicios y bienes.

Cómo una sociedad estructura su sistema económico es en gran parte un problema político y social.

La estructura política y legal de una sociedad gobernará cómo se puede acumular la riqueza, cómo se distribuyen la riqueza y los recursos, y la forma de competencia permitida entre los diferentes participantes en la economía.

Sistemas de mercado y sistemas de comando

Los sistemas económicos se clasifican en una de dos categorías:

  • Sistemas de mercado
  • Y sistemas de comando.

En un sistema de mercado

Las personas individuales son propietarias de los factores de producción (tierra, capital y trabajo), y pueden hacer lo que quieran con lo que poseen, sujeto a restricciones legales mínimas.

Esto puede sonar familiar si vive en los Estados Unidos, porque los Estados Unidos son una economía de mercado.

Puede negociar su trabajo por salarios y usar su propiedad como le parezca (siempre que no sea ilegal).

En un sistema de mercado, la ley de la oferta y la demanda gobierna la economía.

Si hay una gran demanda de un producto, recurso o habilidad y una baja oferta, exigirá un alto precio para comprarlo.

Alternativamente, si hay una demanda baja y una oferta alta, el precio será bajo.

En otras palabras, el mercado fija el precio de los bienes, servicios y mano de obra.

La demanda también determinará qué cantidad de un producto se producirá, o incluso si se producirá en absoluto.

En un sistema de mercado, puede participar en cualquier tipo de actividad económica legal que desee, siempre y cuando pueda pagar por ello.

Un sistema de comando

Es un sistema económico donde la toma de decisiones económicas está centralizada y generalmente en manos del estado.

El gobierno controla los factores de producción y toma las decisiones sobre qué producir, cuánto producir y a quiénes van finalmente los productos.

En teoría, la idea es que toda la producción y distribución se dirija hacia objetivos socialmente deseables.

Los ejemplos clásicos de sistemas de comando incluyen la economía de la antigua Unión Soviética y la economía china actual.

Los tres sistemas principales

Hay tres grandes sistemas económicos en uso por los gobiernos modernos:

  • Capitalismo
  • Socialismo
  • Y comunismo.

Capitalismo

El capitalismo es un sistema económico basado en el mercado donde los individuos poseen todos los recursos.

En el capitalismo puro, el único rol del gobierno es hacer cumplir las reglas del mercado (evitar que la actividad ilegal desestabilice la economía) y proteger los derechos de propiedad de los individuos.

Socialismo

Es un sistema económico donde los individuos poseen su capital humano.

Esto significa que mientras tienes menos libertad en un sistema socialista que en un sistema capitalista eres dueño de tu propio trabajo.

Nadie puede hacer que trabaje para un trabajo en particular, y los empleadores deben negociar con usted para cambiar su trabajo por dinero u otros incentivos financieros.

Comunismo

Es un sistema donde, en teoría, las decisiones económicas son tomadas por la comunidad en su conjunto.

Esa es la teoría simple: en realidad, el sistema económico del comunismo ha llevado, por diseño, a revoluciones violentas y duras en los últimos 150 años.

Al derrocamiento de gobiernos centenarios y a un cambio tectónico tanto en las economías como en los sistemas políticos.

En todo el mundo, pero especialmente en el Lejano Oriente y Europa del Este.