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Flor garra del diablo

Proboscidea althaeifolia, la flor garra del diablo es una especie de planta con flores perteneciente a la familia Martyniaceae.

Es nativa del desierto al suroeste de los Estados Unidos, donde crece en hábitats arenosos y florece durante el caluroso verano.

Esta es una hierba perenne que crece a partir de una gruesa raíz amarilla similar a un tubérculo.

Nombres comunes de la flor garra del diablo

  • Planta del unicornio del desierto
  • Garra del diablo de flores amarillas
  • Proboscidea altheaefolia
  • Proboscidea parviflora

Las hojas brillantes tienen hojas redondeadas, ovaladas o aproximadamente triangulares de hasta 7 centímetros de largo que están profundamente lobuladas y onduladas a lo largo de los bordes.

La inflorescencia es un conjunto de muchas flores llamativas, fragantes, en forma de campana, con cinco lóbulos que se queman varios centímetros de ancho.

La flor es de color amarillo a naranja o albaricoque con un patrón intrincado de motas y rayas, su lóbulo inferior alineado con una guía de néctar.

El fruto es una vaina grande de semillas de muchos centímetros de largo, un cuerpo cilíndrico que se estrecha en una cola muy larga, delgada y curvada.

A medida que la fruta se seca, la cola se abre y se divide en dos mitades en forma de garra en forma de gancho. Estas frutas duras y secas fueron utilizadas como herramientas por los nativos americanos locales.

Hábitos / hábitats

Con flores tan grandes, la especie perenne generalmente es polinizada por abejas grandes, como carpinteras y abejorros.

Pero una abeja pequeña, también interviene en el acto, de la manera más provocativa. Las hembras aterrizan en una flor sin abrir, se arrastran debajo de la corola, abren un pequeño orificio, claman y obtienen polen.

Luego va en busca de una flor abierta para encontrar néctar y, a menudo, se encuentra con lo que podría describirse como una perdita hurdi.

Cuando ella aterriza, él se abalanza sobre ella y copula con ella. Durante el frenesí, su polen puede rozar el estigma de la flor y completar el proceso de polinización.

El clima cálido provoca el crecimiento de ambas especies de garras del diablo. Florecen en verano, aunque P. altheaefolia no florece todos los años.

Las hojas de la garra del diablo son heliotrópicas (rastreador de sol). Durante la mañana, las hojas pueden estar flácidas, pero pronto se vuelven turgentes y se vuelven hacia la luz.

A medida que avanza el día, las hojas giran 180 grados completos, siguiendo el sol.

Las cápsulas de semillas, como las de la garra del diablo, evolucionaron como una forma en que las plantas esparcen sus semillas.

Los cascos de animales de pastoreo grandes proporcionan el “punto de apoyo” perfecto para las garras. El ganado come la fruta carnosa.

Distancia

La garra del diablo crece en el desierto de Sonora, desde el sur de California hasta Texas y el sur hasta México. Ocurren con mayor frecuencia en suelos perturbados y pueden ser comunes en campos agrícolas o junto a carreteras.

Debido a su raíz carnosa, la especie perenne es menos dependiente del agua que la anual.

Notas

El Tohono O’odham del sur de Arizona ha cultivado una variedad de garras del diablo, P. parviflora var. Hohokamiana, que posee varias características inusuales.

En lugar de semillas negras, las plantas producen semillas blancas, que germinan más rápidamente que las especies silvestres.

Además, las cápsulas secas son más largas, de hasta 15 pulgadas y más flexibles que las no domesticadas.

Los etnobotánicos creen que esta domesticación es uno de los pocos que ocurrieron para las plantas nativas silvestres al norte de México.

Además, parece que las mujeres fueron responsables de este proceso. Cuando el ganado se extendió en el desierto, las mujeres de O’odham, que usaron las vainas en su cestería.

Estas comenzaron a plantar garras del diablo en áreas protegidas para evitar el consumo de ganado. Con el tiempo, eligieron las semillas que produjeron las cápsulas más largas y las semillas que germinaron más rápido.

Gary Paul Nabhan, escribiendo en su fascinante Gathering the Desert, llama a esta domesticación “esposa de planta”.

Proboscidea altheaefolia y Proboscidea parviflora Más comúnmente conocido como “garra del diablo”, este autoestopista del desierto.

También se conoce como “colmillos de elefante” o “planta de unicornio”. Cada nombre se refiere a la vaina de semillas de la planta.

Los dos primeros nombres aluden a la cápsula leñosa, que se divide en un extremo en dos garras o cuernos curvos.

Antes de dividirse la vaina, la fruta verde y carnosa se asemeja superficialmente al cuerno de unicornio.

El nombre genérico “Proboscidea” proviene de la palabra griega “proboskis”, un término para el tronco de un elefante, que significa literalmente “una forma de proporcionar alimentos”.

Altheaefolia se refiere a las hojas, que son similares a la planta de malvavisco. Parviflora significa flor pequeña.

Descripción

Dos especies crecen en esta región, la perenne P. altheaefolia y la anual parviflora. Las flores amarillas brillantes de dos pulgadas de largo adornan a las especies perennes.

Ellos sobresalen por encima de las hojas verdes grandes y pegajosas, grandes y pegajosas. Las plantas abrazan el suelo y emergen de una raíz tuberosa.

La variedad anual tiene flores de color rosa púrpura y hojas similares, que son pegajosas y apestosas. En contraste, las flores más pequeñas están más ocultas por el follaje grande (hasta tres pulgadas de ancho).

Las flores de garra del diablo similares a las del dragón

La flor garra del diablo, ambas especies poseen el fruto característico, que comienza como una estructura carnosa, algo en forma de plátano, pero pronto se seca para producir la cápsula leñosa con garras, que generalmente tiene menos de cinco pulgadas de largo.

Al partirse, la cápsula comienza a liberar semillas negras, que pueden tardar varios años en germinar.

Las semillas son ricas en aceite y proteínas y son comestibles, al igual que las frutas carnosas, que algunas personas escogen.

Este cultivar es tan importante para la fabricación de cestas que se ha extendido a más de 25 culturas nativas, muchas más allá del rango original de la planta silvestre.

Cuando la temporada húmeda termina, estas raíces se marchitan y finalmente se caen del cactus parental, muere a causa del constante agotamiento del círculo de jóvenes que lo rodea, deja a este círculo un seto de espinas.

Cuando el legendario botánico del desierto Forrest Shreve vio este artículo y las fotos que lo acompañaban, se dio cuenta rápidamente de que Dunn, de hecho, había descrito.

Un puñado de frutos de la planta de unicornio [mientras que] el desprecio imprudente de la verdad mostrado por el autor suscita admiración.