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Fermentación alcohólica

Qué es la fermentación del alcohol?

  • Pan
  • Cerveza

La mayoría de nosotros amamos algunos de estos.

Pero no existirían si no fuera por la levadura, un microorganismo eucariota que puede metabolizar los azúcares anaeróbicamente a través de una vía llamada fermentación de alcohol.

Los seres humanos han estado utilizando las levaduras para hacer estos productos durante miles de años.

Pero solo se enteraron de su existencia en los últimos doscientos años.

¿Pero cómo hacen estas pequeñas criaturas estos deliciosos alimentos y bebidas?

La fermentación alcohólica

También conocida como fermentación de etanol, es la vía anaeróbica llevada a cabo por las levaduras.

En la que los azúcares simples se convierten en etanol y dióxido de carbono.

Las levaduras funcionan típicamente en condiciones aeróbicas, o en presencia de oxígeno.

Pero también son capaces de funcionar en condiciones anaeróbicas, o en ausencia de oxígeno.

Cuando no hay oxígeno disponible, la fermentación del alcohol se produce en el citosol de las células de levadura.

Como se lleva a cabo el proceso de fermentación del alcohol

La ecuación básica para la fermentación del alcohol muestra que la levadura comienza con la glucosa.

Un tipo de azúcar, y termina con dióxido de carbono y etanol.

Para comprender mejor el proceso, analizaremos algunos de los pasos que nos llevan desde la glucosa hasta los productos finales.

Este proceso de fermentación del alcohol se puede dividir en dos partes

Primera parte, la levadura descompone la glucosa para formar 2 moléculas de piruvato.

  • Esta parte se conoce como glucólisis.

Segunda parte, las 2 moléculas de piruvato se convierten en 2 moléculas de dióxido de carbono y 2 moléculas de etanol, también conocidas como alcohol.

  • Esta segunda parte se llama fermentación.

Propósito principal de la fermentación del alcohol

  • Es producir ATP , la moneda de energía para las células, en condiciones anaeróbicas.

Desde la perspectiva de la levadura, el dióxido de carbono y el etanol son productos de desecho.

En la primera parte de este proceso, cada molécula de glucosa se descompone en 2 moléculas de piruvato.

El piruvato, o ácido pirúvico, es un aminoácido y ayudará a formar etanol.

En el proceso de descomponer la glucosa para formar piruvato, intervienen varias moléculas conocidas como aceptores de electrones.

Los aceptadores de electrones son moléculas cuyo trabajo es dar y tomar los electrones liberados cuando se produce una reacción química.

Durante esta primera parte, una molécula aceptora de electrones llamada NAD + se reduce para formar NADH.

Acumulando los electrones liberados al descomponer una glucosa en 2 moléculas de piruvato.

Este intercambio de electrones que se produce mientras se descompone la glucosa es esencialmente lo que ayuda a construir ATP.