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Alergia a los alimentos

alergia a los alimentos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se estima que las alergias alimentarias afectan al 4 a 6 por ciento de los niños y al 4 por ciento de los adultos.

Los síntomas de alergia alimentaria son más comunes en bebés y niños, pero pueden aparecer a cualquier edad. Incluso puede desarrollar una alergia a los alimentos que ha comido durante años sin problemas.

Síntomas

El sistema inmunitario del cuerpo lo mantiene saludable combatiendo infecciones y otros peligros para una buena salud. Una reacción alérgica a los alimentos ocurre cuando su sistema inmune reacciona de forma exagerada a un alimento o sustancia en un alimento, identificándolo como un peligro y desencadenando una respuesta protectora.

Si bien las alergias tienden a ser hereditarias, es imposible predecir si un niño heredará la alergia alimentaria de un padre o si sus hermanos tendrán una afección similar. Algunas investigaciones sugieren que los hermanos menores de un niño con alergia al maní también serán alérgicos al maní.

Los síntomas de una alergia alimentaria pueden variar de leves a graves. El hecho de que una reacción inicial cause pocos problemas no significa que todas las reacciones serán similares; un alimento que provocó solo síntomas leves en una ocasión puede causar síntomas más severos en otro momento.

La reacción alérgica más grave es la anafilaxia , una reacción alérgica que pone en peligro la vida de todo el cuerpo y que puede afectar la respiración, causar una caída dramática de la presión arterial y afectar la frecuencia cardíaca. La anafilaxia puede aparecer minutos después de la exposición al alimento desencadenante. Puede ser fatal y debe tratarse con prontitud con una inyección de epinefrina (adrenalina).

Si bien cualquier alimento puede causar una reacción adversa, ocho tipos de alimentos representan aproximadamente el 90 por ciento de todas las reacciones:

  • Huevos
  • Leche
  • Miseria
  • Nueces de árbol
  • Pescado
  • Mariscos
  • Trigo
  • Soja

Ciertas semillas, incluidas las semillas de sésamo y mostaza (el ingrediente principal en la mostaza condimentada), también son desencadenantes comunes de la alergia a los alimentos y se consideran un alergeno importante en algunos países.

Los síntomas de una reacción alérgica pueden afectar la piel, el tracto gastrointestinal, el sistema cardiovascular y el tracto respiratorio. Pueden salir a la superficie de una o más de las siguientes maneras:

  • Vómitos y / o calambres estomacales
  • Urticaria
  • Falta de aliento
  • Sibilancias
  • Tos repetitiva
  • Choque o colapso circulatorio
  • Apretada, ronca garganta; dificultad al tragar
  • Hinchazón de la lengua, que afecta la capacidad de hablar o respirar
  • Pulso débil
  • Coloración pálida o azul de la piel
  • Mareos o sensación de desmayo
  • Anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que puede perjudicar la respiración y enviar al cuerpo al estado de shock; las reacciones pueden afectar simultáneamente diferentes partes del cuerpo (por ejemplo, un dolor de estómago acompañado de una erupción)

La mayoría de los síntomas relacionados con los alimentos ocurren dentro de las dos horas de la ingestión; a menudo comienzan en minutos. En algunos casos muy raros, la reacción se puede retrasar de cuatro a seis horas o incluso más.

Las reacciones tardías se observan más típicamente en niños que desarrollan eczema como síntoma de alergia a los alimentos y en personas con una alergia rara a la carne roja causada por la picadura de una garrapata estrella solitaria.

Otro tipo de reacción retardada a la alergia alimentaria proviene del síndrome de enterocolitis inducida por proteínas alimentarias (FPIES), una reacción gastrointestinal grave que generalmente ocurre de dos a seis horas después de consumir leche, soja, ciertos cereales y algunos otros alimentos sólidos.

Ocurre principalmente en bebés pequeños que están expuestos a estos alimentos por primera vez o que están siendo destetados. FPIES a menudo implica vómitos repetitivos y puede conducir a la deshidratación. En algunos casos, los bebés desarrollarán diarrea con sangre.

Debido a que los síntomas se asemejan a los de una enfermedad viral o una infección bacteriana, el diagnóstico de FPIES puede retrasarse. FPIES es una emergencia médica que debe tratarse con rehidratación IV.

No todas las personas que experimentan síntomas después de comer ciertos alimentos tienen una alergia alimentaria o necesitan evitarla por completo; por ejemplo, algunas personas experimentan picazón en la boca y la garganta después de comer una fruta o verdura cruda o sin cocer.

Esto puede indicar un síndrome de alergia oral: una reacción al polen, no a la comida misma. El sistema inmune reconoce el polen y proteínas similares en los alimentos y dirige una respuesta alérgica a la misma. El alergeno se destruye calentando la comida, que luego se puede consumir sin problema.

Disparadores

Una vez que se diagnostica una alergia alimentaria , el tratamiento más eficaz es evitar la comida. Los alimentos más asociados con la alergia alimentaria en los niños son:

  • Leche
  • Huevos
  • Maní

Los niños pueden superar sus reacciones alérgicas a la leche y los huevos. Las alergias a maní y nueces de árbol probablemente persistan.

Los alérgenos alimentarios más comunes en adultos son:

  • Polen de frutas y verduras (síndrome de alergia oral)
  • Cacahuetes y nueces
  • Pescados y mariscos

Las personas alérgicas a un alimento específico también pueden tener una reacción a los alimentos relacionados. Una persona alérgica a una nuez de árbol puede tener reacciones cruzadas con otras. Los alérgicos al camarón pueden reaccionar al cangrejo y la langosta.

Alguien alérgico a los cacahuetes, que en realidad son legumbres (frijoles), no nueces, puede tener problemas con nueces de árbol, como pacanas, nueces, almendras y anacardos; en circunstancias muy raras, pueden tener problemas con otras legumbres (excluida la soja).

Aprender sobre los patrones de reactividad cruzada y lo que debe evitarse es una de las razones por las cuales las personas con alergias alimentarias deben recibir atención de un alergólogo certificado por la junta. Determinar si tiene reactividad cruzada no es sencillo.

Las pruebas de alergia a muchos artículos de la misma “familia” pueden no ser lo suficientemente específicas: muchas veces, estas pruebas son positivas, dado lo similar que dos alimentos de una “familia” pueden esperar para la prueba. Si lo ha tolerado bien en el pasado, un alimento que es teóricamente reactivo cruzado puede no tener que evitarse en absoluto.

Las pruebas negativas pueden ser muy útiles para descartar una alergia. En el caso de pruebas positivas a alimentos que nunca ha comido pero que están relacionados con los elementos a los que ha tenido una reacción alérgica, un desafío oral de alimentos es la mejor manera de determinar si la comida representa un peligro.

Diagnosticando Alergias a los Alimentos

Una alergia a los alimentos generalmente causa algún tipo de reacción cada vez que se ingiere el alimento desencadenante . Los síntomas pueden variar de persona a persona, y es posible que no siempre experimente los mismos síntomas durante cada reacción.

Es imposible predecir qué tan grave puede ser la próxima reacción, y todos los pacientes con alergias a los alimentos deben ser cuidadosamente asesorados sobre el riesgo de anafilaxia, una reacción potencialmente mortal que se trata con epinefrina (adrenalina).

Si bien las alergias alimentarias pueden desarrollarse a cualquier edad, la mayoría aparecen en la primera infancia. Si sospecha que tiene alergia a los alimentos, consulte a un alergólogo, quien tomará su historia familiar y médica, decidirá qué pruebas debe realizar (si corresponde) y usará esta información para determinar si existe una alergia alimentaria.

Para hacer un diagnóstico, los alergólogos hacen preguntas detalladas sobre su historial médico y sus síntomas. Prepárate para responder preguntas sobre:

  • Qué y cuánto comiste
  • Cuánto tiempo tardaron los síntomas en desarrollarse
  • Qué síntomas experimentó y cuánto duraron.

Después de tomar su historial, su alergólogo puede ordenar pruebas de la piel y / o análisis de sangre, que indican si los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) específicos de la comida están presentes en su cuerpo:

  • Las pruebas de punción cutánea proporcionan resultados en aproximadamente 20 minutos. Un líquido que contiene una pequeña cantidad del alergeno alimentario se coloca en la piel de su brazo o espalda.
  • Su piel se pincha con una sonda pequeña y estéril, permitiendo que el líquido se filtre debajo de la piel.La prueba, que no es dolorosa pero puede ser incómoda, se considera positiva si se desarrolla una roncha (parecida a la protuberancia de una picadura de mosquito) en el sitio donde se colocó el alergeno sospechoso.
  • Como control, también obtendrá un pinchazo en la piel con un líquido que no contiene el alergeno; esto no debería provocar una reacción, permitiendo la comparación entre los dos sitios de prueba.
  • Los análisis de sangre, que son un poco menos exactos que las pruebas cutáneas, miden la cantidad de anticuerpos IgE para los alimentos específicos que se están evaluando. Los resultados suelen estar disponibles en aproximadamente una semana y se informan como un valor numérico.

Su alergista usará los resultados de estas pruebas para hacer un diagnóstico. Un resultado positivo no necesariamente indica que hay una alergia, aunque un resultado negativo es útil para descartar una.

En algunos casos, un alergólogo puede desear realizar un desafío de comida oral, que se considera la forma más precisa de hacer un diagnóstico de alergia a los alimentos.

Durante una prueba oral de alimentos, que se realiza bajo estricta supervisión médica, el paciente recibe pequeñas cantidades del alimento sospechoso desencadenante en dosis crecientes durante un período de tiempo, seguido de unas pocas horas de observación para ver si ocurre una reacción.

Esta prueba es útil cuando el historial del paciente no está claro o si la piel o los análisis de sangre no son concluyentes. También se puede usar para determinar si una alergia ha sido superada.

Debido a la posibilidad de una reacción severa, una prueba oral de alimentos solo debe ser realizada por alergistas experimentados en un consultorio médico o en un centro de provocación alimentaria, con medicamentos y equipo de emergencia a mano.

Gestión y tratamiento

La forma principal de controlar una alergia alimentaria es evitar consumir los alimentos que le causan problemas. Revise cuidadosamente las etiquetas de ingredientes de los productos alimenticios y sepa si lo que necesita evitar se conoce con otros nombres.

La Ley de Etiquetado de Alimentos Alérgicos y Protección al Consumidor de 2004 (FALCPA) exige que los fabricantes de alimentos envasados ​​producidos en los Estados Unidos identifiquen, en un lenguaje simple y claro, la presencia de cualquiera de los ocho alérgenos alimentarios más comunes: leche, huevo, trigo, mariscos de soja, maní, nueces de árbol, peces y crustáceos – en sus productos.

La presencia del alérgeno debe establecerse incluso si es solo un ingrediente secundario, como en un aditivo o saborizante .

Algunos productos también pueden etiquetarse con declaraciones de precaución, como “pueden contener”, “pueden contener”, “fabricados con equipos compartidos”, “fabricados en instalaciones compartidas” o alguna otra indicación de posible contaminación por alérgenos.

No existen leyes o reglamentos que exijan esas advertencias de advertencia ni normas que definan lo que significan. Si tiene preguntas sobre qué alimentos son seguros para usted, hable con su alergólogo.

Tenga en cuenta que los requisitos de etiquetado FALCPA no se aplican a artículos regulados por el Departamento de Agricultura de EE. UU. (Carne, aves y ciertos productos de huevo) y aquellos regulados por la Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (destilados, vino y cerveza).

La ley tampoco se aplica a los cosméticos, champús y otros productos de salud y belleza, algunos de los cuales pueden contener extractos de frutos secos o proteínas de trigo.

Evitar un alergeno es más fácil decirlo que hacerlo. Si bien el etiquetado ha ayudado a que este proceso sea un poco más fácil, algunos alimentos son tan comunes que evitarlos es desalentador. Un dietista o un nutricionista pueden ayudar.

Estos expertos en alimentos ofrecerán consejos para evitar los alimentos que desencadenan sus alergias y garantizarán que, incluso si excluye ciertos alimentos de su dieta, aún obtendrá todos los nutrientes que necesita.

Libros de cocina especiales y grupos de apoyo, ya sea en persona o en línea, para pacientes con alergias específicas también pueden proporcionar información útil.

Muchas personas con alergias alimentarias se preguntan si su condición es permanente. No hay una respuesta definitiva.

Las alergias a la leche, los huevos, el trigo y la soja pueden desaparecer con el tiempo, mientras que las alergias a los cacahuetes, nueces, pescados y mariscos tienden a durar toda la vida.

Riesgo de Alergia por Comer fuera

Tenga mucho cuidado cuando coma en restaurantes. Los camareros (y algunas veces el personal de la cocina) pueden no conocer los ingredientes de cada plato en el menú. Dependiendo de su sensibilidad, incluso el simple hecho de caminar hacia una cocina o un restaurante puede provocar una reacción alérgica.

Considere el uso de una “tarjeta de chef”, disponible en muchos sitios web, que identifica su alergia y lo que no puede comer. Siempre informe a sus servidores sobre sus alergias y solicite hablar con el chef, si es posible.

Haga hincapié en la necesidad de preparar superficies, sartenes, ollas y utensilios que no hayan sido contaminados por su alergeno, y aclare con el personal del restaurante qué platos del menú son seguros para usted.

Anafilaxia

Manejando las alergias a los alimentos en los niños

Los síntomas causados ​​por una alergia alimentaria pueden variar de leves a potencialmente mortales; la severidad de cada reacción es impredecible. Las personas que anteriormente solo han experimentado síntomas leves pueden experimentar repentinamente una reacción potencialmente mortal llamada anafilaxis , que puede, entre otras cosas, alterar la respiración y causar una caída repentina de la presión arterial.

Esta es la razón por la cual a los alergólogos no les gusta clasificar a una persona como “leve” o “severamente” alérgica a los alimentos; simplemente no hay forma de saber qué puede pasar con la próxima reacción. En los EE. UU., La alergia a los alimentos es la principal causa de anafilaxia fuera del ámbito hospitalario.

La epinefrina (adrenalina) es el tratamiento de primera línea para la anafilaxia, que se produce cuando la exposición a un alergeno desencadena una avalancha de sustancias químicas que pueden enviar a su cuerpo al estado de shock. La anafilaxia puede ocurrir en segundos o minutos de exposición al alergeno, puede empeorar rápidamente y puede ser fatal.

Una vez que le hayan diagnosticado una alergia alimentaria, su alergista debe recetarle un autoinyector de epinefrina y enseñarle cómo usarlo. También debe recibir un plan de tratamiento escrito que describa qué medicamentos le recetaron y cuándo deben usarse.

Verifique la fecha de vencimiento de su autoinyector, anote la fecha de vencimiento en su calendario y consulte a su farmacia sobre los servicios de recordatorio para las renovaciones de recetas.

Cualquier persona con alergia a los alimentos siempre debe tener su autoinyector al alcance de la mano. Asegúrese de tener dos dosis disponibles, ya que la reacción severa puede repetirse en aproximadamente el 20 por ciento de las personas. No hay datos que ayuden a predecir quién puede necesitar una segunda dosis de epinefrina, por lo que esta recomendación se aplica a todos los pacientes con alergia a los alimentos.

Use epinefrina inmediatamente si experimenta síntomas graves como dificultad para respirar, tos repetitiva, pulso débil, urticaria , opresión en la garganta, dificultad para respirar o tragar, o una combinación de síntomas de diferentes áreas del cuerpo, como urticaria, erupciones o hinchazón. la piel junto con vómitos, diarrea o dolor abdominal.

Dosis repetidas pueden ser necesarias. Debe llamar a una ambulancia (o hacer que alguien cercano lo haga) e informar al despachador que se administró epinefrina, y es posible que se necesite más. Deberían llevarlo a la sala de emergencias; las políticas para controlar a los pacientes que recibieron epinefrina varían según el hospital.

Si no está seguro de si una reacción justifica la epinefrina, úsela de inmediato; los beneficios de la epinefrina superan con creces el riesgo de que una dosis no haya sido necesaria.

Los efectos secundarios comunes de la epinefrina pueden incluir ansiedad, inquietud, mareos y temblores. En casos muy raros, la medicación puede provocar un ritmo cardíaco o ritmo anormal, un ataque cardíaco, un aumento brusco de la presión sanguínea y acumulación de líquido en los pulmones.

Si tiene ciertas condiciones preexistentes, como enfermedad cardíaca o diabetes, puede correr un mayor riesgo de efectos adversos de la epinefrina.

Se pueden recetar otros medicamentos para tratar los síntomas de una alergia a los alimentos, pero es importante tener en cuenta que no existe un sustituto para la epinefrina: es el único medicamento que puede revertir los síntomas de anafilaxis que amenazan la vida.

Manejando las alergias a los alimentos en los niños

Debido a que las reacciones fatales y casi fatales a la alergia alimentaria pueden ocurrir en la escuela u otros lugares fuera del hogar, los padres de un niño con alergias alimentarias deben asegurarse de que la escuela de su hijo tenga un plan de emergencia por escrito. El plan debe proporcionar instrucciones para prevenir, reconocer y controlar las alergias alimentarias y debe estar disponible en la escuela y durante actividades tales como eventos deportivos y excursiones. Si a su hijo se le ha recetado un autoinyector , asegúrese de que usted y los responsables de supervisar a su hijo comprendan cómo usarlo.

En noviembre de 2013, el presidente Barack Obama promulgó la Ley de acceso a la epinefrina de emergencia escolar ( PL 113-48 ), que alienta a los estados a adoptar leyes que exijan que las escuelas tengan autoinyectores de epinefrina a mano.

A fines de 2014, docenas de estados habían aprobado leyes que requieren que las escuelas tengan un suministro de autoinyectores de epinefrina para uso general o permiten a los distritos escolares la opción de proporcionar un suministro de epinefrina. Muchas de estas leyes son nuevas y no está claro cuán bien se están implementando.

Como resultado, ACAAI aún recomienda que los proveedores que atienden a niños alérgicos a los alimentos en estados con tales leyes mantengan al menos dos unidades de epinefrina por cada niño alérgico que asista a la escuela.

¿Es probable prevenir las alergias por alimentos?

En 2013, la Academia Estadounidense de Pediatría publicó un estudio que respalda investigaciones que sugieren que alimentar con alimentos sólidos a bebés muy pequeños podría promover alergias. Se recomienda no introducir alimentos sólidos en bebés menores de 17 semanas.

También sugiere la lactancia materna exclusiva “durante el mayor tiempo posible”, pero no llega a respaldar las investigaciones anteriores que respaldan los seis meses de amamantamiento exclusivo.

La investigación sobre los beneficios de alimentar con fórmulas hipoalergénicas a los niños de alto riesgo, aquellos nacidos en familias con una fuerte historia de enfermedades alérgicas, es mixta.

En el caso de la alergia al maní, el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) emitió nuevas directrices actualizadas en 2017 con el fin de definir a los lactantes de alto, moderado y bajo riesgo para desarrollar alergia al maní.

Las pautas también abordan cómo proceder con la introducción en función del riesgo.

Las pautas actualizadas son un gran avance para la prevención de la alergia al maní. La alergia al maní se ha vuelto mucho más frecuente en los últimos años, y ahora existe una hoja de ruta para prevenir muchos casos nuevos.

Segun las nuevas investigaciones, los bebés con alto riesgo de desarrollar alergias a los maní es uno con eczema severo y/o alergia al huevo.

Las directrices recomiendan la introducción de alimentos que contienen maní ya a los 4-6 meses para los bebés de alto riesgo que ya han comenzado a comer alimentos sólidos, después de determinar que es seguro hacerlo.

Los padres deben saber que la mayoría de los bebés tienen un riesgo moderado o bajo de desarrollar alergias a los cacahuetes, y la mayoría puede tener alimentos que contienen maní introducidos en el hogar.

Los maníes enteros nunca se deben dar a los bebés, ya que son un peligro de asfixia. Puede encontrar más información aquí, y también en el video de ACAAI, ” Introducción de alimentos que contienen maní para prevenir la alergia al maní “.

Se están llevando a cabo estudios clínicos sobre alergia a los alimentos para ayudar a desarrollar tolerancias para alimentos específicos. Pregúntele a su alergista certificado por la junta si usted o su hijo pueden ser candidatos para uno de estos estudios.

Preguntas frecuentes

¿Hay algún tratamiento para la alergia a los alimentos?

Actualmente, evitar la comida a la que es alérgico es la única forma de protegerse contra una reacción. Sin embargo, hay buenas noticias. Se están llevando a cabo dos ensayos clínicos de parches en los principales centros médicos de todo el país.

Los parches colocan una pequeña cantidad de un alergeno alimenticio en la piel diariamente, para que sea menos sensible a la comida. Otra prueba introduce cantidades muy pequeñas de un alérgeno alimentario por vía oral en dosis crecientes para que sea menos sensible y menos alérgico a la comida.

Hay muchas esperanzas de que las terapias administren las alergias alimentarias en el futuro, pero actualmente ninguna está aprobada por la FDA. Las investigaciones actuales buscan formas de hacerle menos sensible, pero no curar, las alergias alimentarias.

¿Los alérgenos alimenticios permanecen en los objetos?

¿Puede producirse una reacción alérgica al tocar alérgenos alimentarios que permanecen en cosas como juegos de mesa o llaves de computadora?

Sí, los alérgenos alimentarios pueden permanecer en los objetos si no se limpian cuidadosamente. Simplemente tocar un objeto que contiene algo a lo que usted es alérgico no haría nada o, en el peor de los casos, podría causar una erupción en la piel en el sitio de contacto.

Sin ingerir ninguno de los alérgenos, es muy poco probable que tenga alguna otra reacción. Si lo hiciera, sería excepcionalmente raro desarrollar una reacción alérgica grave. En la mayoría de los casos, simplemente lavando el área detendrá la erupción, y es como que no se necesitaría ningún medicamento.

Es un mito común que puede tener una reacción severa simplemente al tocar algo sin comer la comida. Muchos estudios han demostrado que si se lava bien las manos con agua y jabón, y limpia bien la superficie con detergente, puede eliminar eficazmente el alergeno.

¿Pueden las alergias alimentarias desarrollarse como adulto?

Aunque la mayoría de las alergias alimentarias se desarrollan cuando eres un niño, rara vez pueden desarrollarse como adulto. Las alergias alimentarias más comunes para los adultos son los mariscos, crustáceos y moluscos, así como las nueces, los cacahuetes y los peces.

La mayoría de los adultos con alergias alimentarias han tenido alergias desde que eran niños. En ocasiones, un adulto puede pasar por alto una reacción alérgica a un alimento porque los síntomas como el vómito o la diarrea pueden confundirse con la gripe o la intoxicación alimentaria.

Los adultos no siempre prestan mucha atención a los síntomas, lo cual puede ser peligroso, ya que se pueden pasar por alto los consejos cruciales y poner en riesgo al adulto si continúan comiendo la comida.

El síndrome de alergia oral es algo que puede desarrollarse en la edad adulta. También conocido como síndrome de comida con polen, es causado por alérgenos de reacción cruzada que se encuentran tanto en el polen como en frutas crudas, vegetales y algunas nueces de árbol.

Esto no es una alergia a los alimentos, aunque los síntomas se producen a partir de los alimentos, lo que puede ser confuso. Esta es mas bien una alergia al polen. Los síntomas del síndrome de alergia oral son picazón en la boca o la lengua, o hinchazón de los labios o la lengua.

Los síntomas son generalmente de corta duración debido a que los alérgenos de reacción cruzada se digieren rápidamente y no afectan a ninguna otra parte del cuerpo. Estos síntomas pueden ayudar a distinguir la alergia oral de una verdadera alergia a los alimentos.

¿Puedes superar alergias a los alimentos?

Sí. Este es un punto importante para enfatizar. Los niños generalmente, pero no siempre, superan las alergias a la leche, el huevo, la soja y el trigo. Una nueva investigación indica que hasta el 25 por ciento de los niños puede superar su alergia al maní, y se espera que un poco menos supere la alergia a las nueces de árbol.

No es necesario suponer que la alergia a los alimentos de su hijo será de por vida, aunque para muchos, este puede ser el caso. Si una alergia a un alimento se desarrolla en la edad adulta, las probabilidades son mucho menores de que usted supere. Las alergias alimentarias en adultos tienden a durar toda la vida, aunque no ha habido mucha investigación en esta área.

¿Cuáles son las posibilidades de tener una reacción severa a los alergenos en el aire?

Prácticamente ninguno. Ningún estudio ha demostrado de forma concluyente que los alérgenos se transporten al aire y provoquen el desarrollo de síntomas. Fuera de algunos informes de casos que involucran síntomas de la alergia al pescado que aparece cuando alguien cocina pescado, aquellos con alergias a los alimentos solo tienen reacciones severas después de comer los alimentos alérgicos.

Muchas de las personas con alergia al maní también se preocupan por el polvo de los cacahuates, particularmente en los aviones. La mayoría de las reacciones probablemente sucedan después de tocar el polvo de maní que pueda estar en las mesas de las bandejas u otras superficies. Un estudio reciente mostró que al limpiar las superficies para eliminar el polvo, menos personas reportaron reacciones durante un vuelo.

¿Cuánto cuesta hacerse la prueba de alergias alimentarias?

Al igual que la mayoría de los procedimientos médicos, no hay un costo uniforme para las pruebas de alergia a los alimentos, y la cobertura del seguro varía. Las pruebas de alergia a menudo no son necesarias y no se pueden usar para detectar alergias a los alimentos.

Las pruebas de alergia a alimentos confirman un diagnóstico si usted tiene un historial de reacciones alérgicas a un alimento, y solo debe hacerse una prueba si ha tenido una reacción. Una prueba positiva en sí misma no hace un diagnóstico. Por esta razón, no se deben realizar pruebas amplias de muchos alimentos diferentes.

Si se realizan las pruebas, solo debe ser a la comida que tuvo una reacción, y no a otros alimentos “comunes”. Los alergólogos están especialmente entrenados para realizar pruebas de alergia a los alimentos, por lo que debe consultar a un alergólogo si cree que tiene alergia a los alimentos.

¿Qué es el gluten? ¿Qué tan común es la alergia al gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra en los granos, como el trigo, la cebada y el centeno. Algunas personas son alérgicas al trigo, pero eso no es lo mismo que una alergia al gluten. La alergia al gluten es un término engañoso que comúnmente se confunde con la alergia al trigo o, en ocasiones, a la enfermedad celíaca.

No existe la alergia al gluten, pero existe una afección llamada enfermedad celíaca. La enfermedad celíaca es una condición digestiva que es potencialmente grave si no se diagnostica o trata. Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen diarrea severa después de comer productos que contienen gluten, sarpullido, pérdida de peso severa o falta de aumento de peso de manera adecuada, y dolor abdominal.

En niños pequeños, solo puede ver un aumento de peso deficiente y sin dolor u otros síntomas. El diagnóstico de la enfermedad celíaca solo puede ser realizado por un gastroenterólogo certificado por la junta. También debe hacerse cuando la persona está comiendo alimentos con gluten,

Una intolerancia al gluten no es una alergia, y actualmente no existen pruebas para un diagnóstico preciso. Las personas con ciertos síntomas podrían necesitar una prueba de celiaquía, pero pocas personas con intolerancia al gluten tienen enfermedad celíaca.

La intolerancia al gluten no es una indicación para las pruebas de alergia y no es una condición donde un alergólogo podría ofrecer ayuda. Hay muchas personas que se etiquetan a sí mismas como “alérgicas” al gluten, y desafortunadamente limitan su dieta sin haber visto a un especialista.

Las personas con intolerancia al gluten deben ser atendidas por su proveedor de atención primaria o referidas a un gastroenterólogo si existe preocupación acerca de la enfermedad celíaca.